Interview d’artiste: Jenna Waldren discute du verrouillage, de la vie étudiante et du retour à l’université

by admin

Jenna Waldren, étudiante à l’Edinburgh College of Art, se forge une réputation pour ses dessins illustrant les aspects domestiques de la vie étudiante. Nous parlons à Jenna de son processus créatif, de la fermeture de son école d’art au cours de la dernière année et de ses projets pour les mois à venir.

Salut Jenna! Merci d’avoir pris le temps, en dehors de votre horaire chargé, de nous parler. Quelle année difficile! Pouvez-vous nous donner un aperçu de ce que c’était que d’être un étudiant en art pendant la pandémie?

Salut, merci d’avoir pris le temps de m’interviewer! Cela a certainement été une période difficile pour être un étudiant en art et parfois une expérience assez surréaliste. En tant que personne qui passerait normalement tous les jours en studio, s’adapter au travail à domicile a été une tâche assez difficile. Cependant, cela m’a appris beaucoup de leçons précieuses et m’a rendu beaucoup plus autonome, ce qui, à mon avis, me servira bien lorsque je m’aventurerai dans le monde du travail.

Je suis particulièrement reconnaissant d’avoir partagé pendant cette période un appartement avec deux camarades étudiants en art. Vivre avec des personnes partageant les mêmes idées m’a permis de conserver une partie de cette culture de studio que j’aimais tant – cela signifiait aussi qu’il y avait des gens autour pour me donner des conseils artistiques si nécessaire!

Une poursuite triviale (I), 2020. Huile sur contreplaqué, 15 x 31 x 0,6 cm

Vos œuvres d’art donnent au spectateur un aperçu unique des aspects domestiques de la vie étudiante – les cuisines communes, les bouteilles de spiritueux et les tasses de thé sans fin. J’adore le fait que les scènes soient banales, mais votre palette de couleurs et votre composition les élèvent à quelque chose de frappant et d’une beauté envoûtante. Pouvez-vous nous parler de votre parcours créatif dans le développement de cette esthétique unique et du choix du sujet?

La base de l’enregistrement des moments quotidiens et banals a été inspirée par les œuvres de Chantal Joffe, Charlotte Saloman et Paula Modersohn-Becker. Toutes ces femmes utilisent leurs propres expériences de vie comme thèmes centraux dans leur travail, ce qui m’a fait contempler la période transitoire dans laquelle je me trouve, en tant que femme de 21 ans à l’université. Au fur et à mesure que je commençais à enregistrer les activités de la vie autour de moi, les moments capturés se sont de plus en plus centrés sur le domestique, les sujets étant fréquemment pris au milieu du geste, effectuant des activités banales.

Sur le plan visuel, j’expérimente et joue constamment avec l’équilibre entre le graphique et le pictural, en essayant de juxtaposer des lignes audacieuses à des zones de concentration délicates et détaillées. Des artistes tels qu’Alice Neel, Emma Amos et Margaret Kilgallen ont une grande influence visuelle sur mon travail. J’adore la façon dont ils sont capables de trouver l’équilibre entre ces deux notions.

Table de cuisine, 2020. Gouache, collage, crayon de couleur et pastel à l’huile sur carton, 21 x 29cm

Il est intéressant de voir comment les œuvres d’art créées pendant la pandémie nous donnent un aperçu de l’état d’esprit émotionnel des gens comme les photos ne le peuvent pas. J’imagine que dans les années à venir, les historiens de l’art seront fascinés par les œuvres d’art créées à cette époque. Avez-vous constaté que les événements de l’année écoulée ont affecté votre propre pratique artistique?

Oui et non. Mon travail était déjà axé sur la représentation des espaces et des intérieurs domestiques avant la pandémie, donc je ne pense pas que cela ait affecté mon sujet de quelque manière que ce soit. Cependant, je pense que le verrouillage a rendu mon travail beaucoup plus insulaire, car je créais souvent des pièces qui capturaient les mêmes pièces dans lesquelles je travaillais. Je pense que ce chevauchement a nourri mon travail de manière positive – en fait, ajoutant une autre couche d’intimité aux pièces. Un énorme avantage de travailler à partir du même espace était que si jamais j’avais besoin de corriger une perspective ou de comprendre un détail spécifique, je pourrais immédiatement aller regarder!

Sans titre (étude de cuisine), 2021. Promarker sur papier, 29 x 21cm

J’aimerais en savoir plus sur votre démarche artistique. Comment vous préparez-vous pour une pièce? Dessinez-vous et peignez-vous à partir de la vie (ou de la mémoire) ou préférez-vous travailler à partir de photos?

La majorité de mon travail étant axée sur la capture des moments du quotidien, j’ai trouvé que le médium de la photographie me permettait de capturer rapidement une scène, sans avoir à interférer ou perturber les actions du (des) sujet (s). En général, j’essaie de ne pas trop réfléchir à la photographie elle-même, car je veux que les personnes représentées paraissent aussi naturelles que possible. En conséquence, je prends constamment des photographies de moments aléatoires observés autour de moi, auxquels je me réfère continuellement lorsque je commence une nouvelle pièce ou une nouvelle série.

Lorsque je tente de traduire ces photographies en œuvres, j’utilise souvent le dessin comme point de départ. Le dessin me permet de distiller le sujet et de faire la mise au point dans l’image. De même, je peux également modifier le récit dans la photo pour créer une composition plus équilibrée ou dynamique.

Un fond d’écran de la vie, 2021. Une série de 7 peintures à l’encre sur papier, chacune de 50 x 17 cm, composées numériquement ensemble

Je suis également intrigué par votre choix de matériel artistique. Si je m’aventurais dans votre environnement de travail, quels matériaux trouverais-je?

Beaucoup! Au fil des ans, j’ai accumulé une collection assez variée de matériaux d’art, car j’aime créer de manière impulsive, en choisissant parmi une gamme de médiums aux textures, aux tons et à la profondeur variables. Ces derniers mois, j’ai particulièrement aimé utiliser les stylos Promarker, car j’aime à quel point les couleurs sont vives et fortes directement du stylo. Les pastels à l’huile sont de nature similaire, mais au lieu de cela, ils ont cette belle qualité de beurre qui est incroyable pour les zones qui, à mon avis, ont besoin d’un aspect plus mélangé.

Dernièrement, j’utilise également beaucoup de peinture à la gouache, car j’apprécie la façon dont je peux poser des blocs de ton solides d’une manière rapide et lâche. Je superpose souvent un crayon de couleur sur le dessus de la gouache, pour permettre des bords définis aux formes et aux objets. Je dirais, cependant, que la peinture à l’huile a été le médium constant que j’ai toujours atteint au fil des ans et que je sens que je reviendrai toujours quoi qu’il arrive.

Alcôve, 2021. Promarker sur papier, 29 x 21cm

En regardant vers l’avenir, j’imagine que vous êtes excité (et soulagé) de retourner dans votre studio d’art à l’université? Pouvez-vous nous donner un aperçu du sentiment général des étudiants alors que nous revenons à la normalité après une année aussi difficile?

Il y a environ deux semaines, mes pairs et moi avons finalement pu accéder aux studios d’art de l’université pour la première fois depuis des mois. Cela a été un énorme soulagement, car ceux d’entre nous qui sont toujours basés à Édimbourg sont maintenant en mesure de terminer le travail nécessaire pour nos prochaines soumissions.

J’utilise actuellement le studio comme base, pour terminer une série de peintures à l’huile sur lesquelles j’ai travaillé. Cela a fait une telle différence de pouvoir enfin utiliser de la peinture à l’huile dans un studio spécialement conçu, plutôt que d’avoir à se soucier des vapeurs de térébenthine ou de renverser de la peinture n’importe où dans mon appartement loué. Au cours de l’été, j’espère continuer à utiliser les installations, en particulier les studios de gravure, car j’aimerais profiter au maximum de mon temps limité à l’école d’art.

Photographie de Jenna Waldren dans un studio d’art temporaire à l’Edinburgh College of Art

Vous avez déjà plusieurs expositions et récompenses impressionnantes à votre actif. Pensez-vous qu’il est important que les étudiants en art réfléchissent à leur pratique professionnelle et à leur préparation à la vie au-delà de l’université?

Je pense vraiment que cela varie d’un artiste à l’autre, mais pour moi, j’ai toujours pensé qu’il était important d’essayer de s’appliquer à ces opportunités. Il n’y a pas grand chose à perdre, surtout quand il n’y a pas de frais d’inscription et même si vous n’êtes pas accepté ou ne gagnez pas, c’est toujours une expérience précieuse. Je suis extrêmement reconnaissant pour chaque exposition et concours auxquels j’ai participé, car à chaque fois, j’ai l’opportunité de rencontrer un éventail d’artistes et de conservateurs incroyables.

Une dernière question, quelle est la prochaine étape à l’horizon pour toi Jenna?

J’ai vraiment hâte de continuer ma pratique après l’obtention de mon diplôme et d’appliquer tout ce que j’ai appris à l’école d’art au prochain chapitre de mon voyage: en tant que jeune artiste émergent.

J’ai récemment posé ma candidature à quelques opportunités artistiques dont je vais bientôt avoir les doigts croisés. J’ai également parlé avec un collectif d’art basé à Edimbourg, qui recherche la prochaine génération d’artistes à prendre le relais. C’est une expérience dans laquelle j’ai très hâte de participer – alors restez à l’écoute pour de grandes choses!

Merci Jenna!

Vous vous sentez inspiré?


En savoir plus sur le travail de Jenna en consultant son Instagram et son site Web

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