Les artistes Claude Lawrence et Leslee Stradford prennent les Hamptons

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L’artiste et saxophoniste Claude Lawrence n’est plus la même personne qu’il était avant de rencontrer sa compagne, l’artiste Leslee Stradford. « Elle est mon remède », a-t-il déclaré alors qu’il était assis dans l’arrière-cour de leur maison à Sag Harbor, New York. « Avant de la rencontrer, j’étais triste et elle a tout effacé. »

Les deux produisent des œuvres on ne peut plus différentes. Lawrence est un abstractionniste engagé. Ses pièces sont pleines de blocs de couleur qui sont dans certaines pièces si profondément renforcés qu’ils semblent sculptés. Dans d’autres œuvres, ces blocs sont plus lâches, et la peinture donne aussi des morceaux comme Stomp Art (attire votre attention, laisse une impression)à partir de 2023, un écoulement aqueux.

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Stradford, pour sa part, est plus variée, réalisant des peintures figuratives et abstraites ainsi que des collages numériques qui s’inspirent de photographies d’archives et d’albums de famille qu’elle a recollés et assemblés.

Malgré les contrastes de leurs styles, la scène artistique des Hamptons en est venue à les embrasser tous les deux. L’année dernière, ils étaient tous deux artistes en résidence à l’Église, un centre artistique fondé par les artistes Eric Fischl et April Gornik, et tous deux seront inclus dans les expositions d’été du Parrish Art Museum. Pendant ce temps, plus tôt ce mois-ci, Lawrence a fait l’objet d’une exposition à l’avant-poste d’East Hampton de la galerie David Lewis.

« Lawrence ne fait pas partie du monde de l’art professionnel, il ne vient pas avec une déclaration d’artiste », a déclaré Lewis. « L’art parle de lui-même. »

ET Williams Jr. et sa femme, Lyn, sont des résidents de longue date de l’East End et des collectionneurs dévoués, en particulier d’artistes noirs autodidactes comme Thornton Dial, que Lewis a montré dans sa galerie d’East Hampton l’été dernier, et Lawrence. En 2013, le couple a acheté 400 de ses peintures et a commencé à les donner à des musées comme le Metropolitan Museum of Art et le Parrish Art Museum à Water Mill, New York.

Le soutien de Williams au fil des ans a culminé dans la carrière de Lawrence, tout comme Stradford trouve également un public pour son travail sur la scène des Hamptons. Mais ils vont bientôt partir pour la prochaine aventure : ils viennent d’acheter un château en France, où ils vont bientôt s’enfuir.

Cette abondance n’est pas tout à fait ce qu’ils attendaient de la vie. Lawrence et Stradford ont tous deux grandi à Chicago. Alors que Lawrence a été élevé par une famille pauvre vivant dans des logements publics, Stradford a été élevé dans une maison plus prospère qui comprenait des relations féminines avec un grand talent artistique. Malgré leurs circonstances différentes, tous deux ont témoigné de la violence de la ségrégation raciale.

Comme beaucoup d’artistes noirs avant lui, Lawrence est parti en Europe. Dans son cas, il est parti le jour où Martin Luther King a été assassiné. « Je viens de fuir », a-t-il dit. « Encore et encore. »

Après son passage à Paris, Lawrence s’est retrouvé à la dérive, se déplaçant à travers l’Europe et retournant par intermittence aux États-Unis, puis passant quatre ans au Mexique. Qu’est-ce qui a précipité tout ce mouvement ? « Maladie mentale », a-t-il dit sans ambages, puis il a ri.

Au cours d’un bref passage dans les Hamptons au milieu des années 90, après qu’une diseuse de bonne aventure l’ait encouragé à peindre à plein temps, il a repris le métier. Il faisait du vélo tous les jours de Bridgehampton à une petite cabane à Sag Harbor qu’il gardait comme studio.

Techniquement, ce n’était pas la première fois qu’il prenait un pinceau. Adolescent, il a été accepté dans une école secondaire professionnelle qui offrait un programme d’art commercial, ce qui lui a donné une formation, mais après deux ans, ses notes ont souffert et il est passé à la musique. Mais à Sag Harbor, il a appris par lui-même à faire de l’art comme il le voulait, en utilisant le même principe qui lui avait valu tant de succès en tant que musicien : « Attack, start ».

Bientôt, l’insecte à la dérive a de nouveau mordu et il est parti à Philadelphie pour occuper un emploi de peintre en bâtiment. Il a laissé derrière lui une cabane pleine de tableaux avec un ami qui a dit qu’il essaierait de les vendre. Vendre qu’ils ont fait, attirant finalement l’attention des Williams et de certaines grandes institutions. Pourtant, le spectacle de David Lewis, « Free Jazz », marque les débuts en galerie de l’artiste de 80 ans.

Pendant ce temps, Stradford essayait de trouver sa propre voie en tant qu’artiste, passant de l’enseignement et de l’administration universitaire à une nouvelle carrière. Elle avait fréquenté la School of the Art Institute of Chicago, à la fois en tant qu’étudiante de premier cycle et étudiante à la MFA, mais ce n’est qu’en 2018, lorsqu’elle a pris sa retraite, qu’elle a commencé à travailler à plein temps sur son art, qui plonge dans sa famille. histoire.

Stradford descend des victimes du massacre de Tulsa en 1921, au cours duquel des Blancs se sont révoltés, détruisant des maisons et des entreprises noires dans le district de Greenwood à Tulsa, Oklahoma, connu familièrement sous le nom de Black Wall Street, en raison du fait que des hommes d’affaires noirs avaient réussi à accumuler une grande richesse dans la région. L’un de ces hommes était l’arrière-grand-père de Stradford, JB Stradford, dont on disait que l’hôtel était le plus grand appartenant à des Noirs du pays. Cela a fait de JB Stradford l’un des hommes noirs les plus riches du pays. Bien que l’émeute ait été déclenchée par des suprémacistes blancs en colère, il a été nommé comme l’un des principaux instigateurs et emprisonné. Il a pu s’échapper de sa vie, mais pour ce faire, il a dû laisser sa fortune derrière lui.

« Je me souviens du jour où ma grand-mère m’a fait asseoir avec ma sœur – j’avais quatre ans et elle en avait six », a déclaré Stradford. « Elle a dit: » Vous, les filles, vous devez savoir ce qui se passe. «  »

La grand-mère de Stradford lui disait ce que les historiens savent maintenant être vrai mais n’avaient pas toujours admis : les Blancs ont commencé le massacre de Tulsa, et plus précisément que son arrière-grand-père n’avait rien incité. Ils avaient voulu sa richesse et déposséder la communauté noire, et ils ont réussi. Bien que l’arrière-grand-père de Stradford ait pu fuir, le traumatisme qu’il a subi a perduré dans sa famille. C’est un traumatisme et une histoire que Stradford tente d’exorciser à travers ses collages numériques, qui présentent des portraits de famille.

Pour Lawrence et Stradford, la violence raciale à laquelle ils ont été confrontés dans leur passé est déjà assez grave, mais le contrecoup constant de la rage blanche semble ne pas s’arrêter, du moins pas de leur vivant.

« Pour Claude, en tant qu’homme noir, il est très difficile de naviguer dans ce à quoi vous devez faire face », a déclaré Stradford. « Et maintenant, ils interdisent les livres ? Vous ne voulez pas que certaines informations soient enseignées ? »

Autant dire que la France se porte plutôt bien. Le couple passera le 4 juillet à l’ambassade américaine à Paris, où sont accrochés quatre tableaux de Lawrence. D’ici septembre, ils seront dans leur nouvelle maison à temps plein. Mais il est encore temps de profiter de l’été dans les Hamptons.

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