De nouvelles enquêtes documentaires sur la façon dont László Moholy-Nagy a tenté de lancer le Bauhaus 2.0 à Chicago

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László Moholy-Nagy, l’un des artistes les plus célèbres associés au Bauhaus, n’a jamais été très apprécié par ses collègues de la célèbre école d’art allemande qui a donné son nom au mouvement européen des années 1920. Il n’avait jamais reçu une éducation artistique appropriée, et les cours qu’il enseignait étaient de forme libre et, pour l’époque, obsédés par la technologie. Bien qu’il ait développé une clientèle fidèle parmi les étudiants, les membres du personnel et ses collègues appréciaient moins ses méthodes. Il a finalement quitté son poste en 1928, dans une controverse dramatique qui a transcendé le monde de l’art allemand.

Le mandat de cinq ans de Moholy-Nagy au Bauhaus n’est cependant qu’une petite partie de sa carrière. On peut soutenir que ses efforts pour redémarrer le Bauhaus aux États-Unis, où il s’est enfui lorsque les nazis ont pris le pouvoir en Europe, sont encore plus importants que son enseignement en Allemagne, selon un nouveau documentaire. En 1937, avec l’aide du président de Container Corporation of America, Walter Paepcke, Moholy-Nagy a créé une nouvelle école d’art et de design à Chicago. Appelez-le Bauhaus 2.0 ou, comme il l’a fait, le Nouveau Bauhaus.

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Léon et Debra Black.

Il y a eu de nombreuses tentatives pour qualifier Moholy-Nagy de sommité avant-gardiste. En 2016, lorsque le musée Guggenheim a organisé une rétrospective Moholy-Nagy, les conservateurs de l’institution ont tenté, de manière assez convaincante, de le présenter comme une figure pionnière de l’histoire de l’art et de la technologie, grâce à son adhésion aux nouveaux médiums de la photographie. et cinéma. D’autres ont tenté de le positionner comme un maître designer ou un intellectuel précurseur.

Mais, comme celui d’Alysa Nahmias Le nouveau Bauhaus suggère de manière convaincante, Moholy-Nagy peut en fait être le plus important en tant qu’éducateur. Ce film met au centre la pratique pédagogique expérimentale de l’artiste et montre que, sans lui, l’histoire du design – et peut-être aussi l’histoire de l’art – ne se ressemblerait pas.

Dans Le nouveau Bauhaus, plusieurs personnes interrogées demandent : Si Moholy-Nagy est si important, pourquoi n’a-t-il pas la même stature que Picasso ? Une réponse pourrait être que ses ambitions étaient si grandes ; il était presque impossible d’atteindre ses objectifs. Avec ses peintures abstraites, ses photographies sans appareil photo et ses films non narratifs, Moholy-Nagy a cherché à initier un changement dans la façon de penser des gens. Comme le dit Joyce Tsai, conservatrice en chef du musée d’art de l’Université de l’Iowa Stanley : « Vous faites de l’art abstrait non pas parce que c’est joli. Vous faites de l’art abstrait parce que vous voulez changer le monde.

Un homme blanc tend la main devant une caméra devant son visage.

László Moholy-Nagy, Autoportrait, 1925.
©Fondation Moholy-Nagy

Une ligne de pensée similaire a guidé l’enseignement de Moholy-Nagy au Nouveau Bauhaus. Comme en Allemagne près d’une décennie plus tôt, les amis étaient sceptiques quant à ses projets pour l’école. Quand il a discuté de son idée de faire du Nouveau Bauhaus une institution ayant pour mission une fusion totale de l’art, de la science et du design. Lors d’un week-end à Cape Cod à la fin des années 30, Walter Gropius et Marcel Breuer, deux figures clés du Bauhaus original, lui ont dit qu’il devait freiner ses ambitions. Mais il était trop tard : il avait déjà imprimé un schéma expliquant le programme du Nouveau Bauhaus – un modèle circulaire annelé avec « ATELIER DE CONCEPTION DE BASE » à l’extérieur et des choses comme « URBANISME » en son cœur – dans des brochures sur l’école.

« L’idée de base de l’éducation New Bauhaus est que tout le monde est talentueux », a déclaré un jour Moholy-Nagy. (Ses mots sont lus à haute voix dans le film par le conservateur Hans Ulrich Obrist.) Les élèves ont été encouragés à essayer à peu près n’importe quoi. Mais tout le monde n’était pas satisfait de cet environnement libéré. Certains étudiants ne comprenaient pas pourquoi ils devraient étudier la biologie et écouter les conférences du compositeur alors peu connu, John Cage.

Et il y avait aussi des dissensions parmi les bailleurs de fonds, qui se sont retrouvés déconcertés par ce que Moholy-Nagy avait à offrir. L’historienne du design Victoria Matranga dit dans le film : « Les hommes d’affaires voulaient une école professionnelle. . . . Moholy avait une vision différente de ce que devrait être l’éducation. Finalement, l’école a fermé ses portes en 1938, un an seulement après sa fondation. Moholy-Nagy a rapidement déposé une plainte contre ses bienfaiteurs, qui avaient affirmé qu’il avait «hitlérisé» les étudiants. (Le procès a finalement été rejeté.)

Bien que le nouveau Bauhaus ait échoué, la prochaine entreprise éducative de Moholy-Nagy n’a pas échoué. En 1939, toujours grâce au financement de Paepcke, il lance la School of Design à Chicago. Comme le New Bauhaus, ce n’était pas votre école d’art typique. Apprendre à utiliser une scie à table était plus important que dévorer la théorie, les ateliers se déroulaient non pas dans un bâtiment scolaire dédié mais au sommet d’une fabrique de pain, et le processus d’admission n’était guère rigoureux. « Comment ont-ils contrôlé les étudiants ? » », demande Elizabeth Siegel, conservatrice de l’Art Institute of Chicago. « Je pense qu’ils n’ont pas du tout contrôlé les étudiants. » Cependant, de nombreux élèves gardent de bons souvenirs de l’école. « Je ne peux pas vous dire à quel point c’était un endroit passionnant », déclare l’architecte et éducatrice Beatrice Takeuchi.

Là où le New Bauhaus et la School of Design diffèrent, c’est dans ce que les étudiants de cette dernière ont réalisé. Le graphiste Nathan Lerner, l’un des premiers étudiants de la School of Design, a ensuite créé la célèbre bouteille de miel en forme d’ours que l’on trouve encore dans les rayons des supermarchés. Robert Brownjohn, qui a fréquenté l’école dans les années 1940, a finalement réalisé la séquence du générique d’ouverture du film de James Bond de 1964. Le doigt d’or. Comme exercices à l’école, beaucoup devaient créer des sculptures de mains qui pouvaient être facilement ramassées, avec des rainures pour guider les doigts le long de leurs surfaces ; ces objets, suggère Siegel, ont contribué au développement du mobilier ergonomique.

Un homme blanc portant des lunettes noires à monture épaisse, les mains tendues.  Devant lui se trouvent des papiers sur un pupitre.

Hans Ulrich Obrist lisant les paroles de Moholy-Nagy dans Le nouveau Bauhaus.
Photo Petter Ringbom/Avec l’aimable autorisation d’OpenDox

L’école de design a également initié une mini-révolution dans la photographie, ce qui n’est pas surprenant, étant donné l’intérêt de longue date de Moholy-Nagy et de sa femme Lucia pour le médium. Harry Callahan a été embauché pour enseigner à l’école, puis il a également engagé Aaron Siskind. Soudain, toute une récolte de jeunes photographes utilisant des techniques modernistes avec une touche a commencé à augmenter. Ouverture, toujours le premier magazine de photographie aux États-Unis, a consacré une couverture entière à l’activité étrange et fascinante qui se déroulait à l’école, rebaptisée en 1944 l’Institute of Design. « Aller à la carte d’identité a changé ma vie », se souvient la regrettée photographe Barbara Crane.

Moholy-Nagy a quitté l’Institute of Design en 1945 et sa carrière a été interrompue un an plus tard lorsqu’il est décédé d’une leucémie. Il n’avait que 51 ans et ses réalisations étaient principalement évidentes dans l’art inclassable qu’il a laissé derrière lui. Pourtant comme Le nouveau Bauhaus soutient que les aspects moins visibles de l’influence de Moholy-Nagy – les personnes qu’il a touchées et les artistes qu’il a encouragés – sont ce qui le rend important. Il aurait probablement été d’accord avec la position de ce documentaire. Comme il l’a dit un jour : « Je ne crois pas tant à l’art qu’à l’humanité. L’homme se révèle. C’est en grande partie de l’art.

Le nouveau Bauhaus est désormais louable via des services de vidéo à la demande.

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